澄江动物群发现环节动物门的原始远祖

在地球上三个躯体分节的动物类别——脊索动物、节肢动物和环节动物门中,后者是分节较为简单、原始的类别。该类别首要包含体表刚毛众多的多毛类(如沙蚕)和刚毛稀疏甚至完全退化的寡毛类及蛭类,如造就地表肥沃土壤的蚯蚓,以及令人生厌的蛭类两大类群。寡毛类/蛭类多日子在陆地或淡水,而更为原始的多毛类则首要日子于海洋。现代海洋中的沙蚕具有成对细长的疣足和束状刚毛,疣足内部具有支撑其运动的足刺。

据西北大学前期生命研讨团队韩健研讨员介绍:据分子生物学研讨显示,多毛类是环节动物中最为原始的类型;人们一直猎奇,它们最陈旧的祖先会是什么姿态呢?虽然分子钟研讨推测多毛类起源于6.35-5.41亿年前的埃迪卡拉纪,但由于多毛类身体缺少坚硬骨骼,因而其化石记载常以其钙质栖管方式保存,而以软躯体方式保存动物完好形貌的化石产地寥寥无几。现在已知最陈旧多毛类软躯体化石记载是寒武纪,其间以5.08亿年前的寒武纪中期加拿大布尔吉斯页岩生物群中的多毛类化石最为丰厚。

以往报导的寒武纪疑问化石Wiwaxia和halkieriids曾被以为可能与环节动物相关,但现在绝大多数学者根据其体表的骨片结构特征以为这两种祖先类型应该与软体动物门更为挨近。而西北大学前期生命研讨团队在我国寒武纪前期5.19亿年前的澄江生物群和稍晚的关山生物群中也各自发现了一枚完好标本。

西北大学前期生命研讨团队韩健研讨员等人与英国剑桥大学合作,3月20日在英国《自然》旗下的《科学报导》杂志在线宣布了重要科学发现——《中国发现寒武纪前期具骨片的多毛类》。西北大学前期生命研讨团队在云南澄江生物群中发现了两个已知最陈旧多毛类新属种,包含古扇虫 Ipoliknus avitus 和中华隐刚毛虫Adelochaeta sinensis。它们最为明显的特征包含完好的分节躯干和疣足、以及从疣足伸出的成束刚毛。最奇特的是,古扇虫的躯干表面还具有分节摆放的小刺以及小刺之下的两行骨片结构,见复原图。而这些骨片结构则常见于现代软体动物门和原始的触手担轮动物如Wiwaxia和halkieriids的体表。因而,韩健他们以为:古扇虫应该是现在已知多毛类化石中保存最为原始特征的环节动物,关于探索环节动物门起源具有独特含义。而中华隐刚毛虫的疣足内部具有由外部刚毛衍生而来的体内足刺,因而很可能更挨近多毛类的冠群。

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