新研究有助揭开恐龙灭绝之谜

关于恐龙灭绝的原因,一种盛行的理论以为是约6600万年前一颗小行星碰击地球。而美国《科学》杂志近来发布的两项研讨以为,小行星碰击和大规模火山爆发一起导致了恐龙和其他中生代动物的灭绝。

坐落墨西哥尤卡坦半岛的希克苏鲁伯陨石坑,是这次小行星碰击的依据。研讨人员发现,与碰击差不多的时候,地球上发生了一系列火山爆发事件,今日坐落印度南部德干高原的德干暗色岩就是因此构成的。

两个科研团队运用不同方法测算了相关火山爆发的时刻。美国加利福尼亚大学伯克利分校和英国利物浦大学的团队通过研讨一种名为斜长石的矿物质的构成时刻来测算,而美国普林斯顿大学的团队通过研讨各次火山爆发之间的沉积物来测算。

研讨发现,德干高原在那个时期有过4次强烈的火山爆发,其中一次发生在小行星碰击前,这意味着并不是小行星碰击引发了这次火山爆发。目前尚不清楚小行星碰击与火山爆发相比,在多大程度上导致了恐龙和其他生物的大规模灭绝。

研讨人员以为,火山喷出的很多岩浆可能毁灭了邻近的生物。火山爆发将很多含硫气体、二氧化碳等喷射到大气中。含硫气体使大气在短期内冷却,而二氧化碳、甲烷等则使地球长期变暖。火山爆发引发的这种气候波动,使地球上的生存环境变得恶劣,是恐龙灭绝的诱因之一。

参与研讨的英国利物浦大学学者考特妮·斯普雷恩以为,了解火山喷发的二氧化碳怎么进入大气层从而改变地球生态,不仅对研讨恐龙灭绝原因至关重要,还有助于今日气候变化等方面的研讨。

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